小空间,大能量

按照近来科技发展趋势,电脑硬盘空间有着越来越大的增长势头。但随着固态驱动器 (SSD, Solid State Drive) 的兴起,硬盘空间已经不再是购置计算机的必需标准。在这篇文章中,我们来回顾一下曾经“勤俭节约”的日子,为那些先前不常注意到的压缩格式打打广告。

1. 文件压缩格式:ARC

说点题外话,单词 arc 的本意是“弧”,所以在此肯定不是取此意,而是用了存档 (archive) 这个单词的前三个字母缩写作为后缀名。ARC 格式通常并不怎么有名,因为在处理绝大多数文件时,另一种名为 7z (7-Zip) 的格式已经可以提供很高的压缩率。但如果需要处理非常庞大的文件,动辄十几吉 (GB, gigabyte) 甚至几十吉的文件体积会让 7z 也力不从心,这时候就应该请 ARC 格式助一臂之力了。通过查询维基百科 (Wikipedia) 网站,得知 ARC 格式是 System Enhancement Associates (SEA) 组织的产物,早在拨号网络 (Dial-up) 年代就已出现且被广泛使用,由于版权和商标原因,SEA 和其它公司中间还产生了一些矛盾,但这种格式还是一直流传和演变到现在,恐怕也已经分不清究竟谁才是 ARC 格式的所有者。官方并没有提供很好的压解工具,目前常用的 ARC 制作和释放工具是 FreeArc。相比于其它压缩文件格式,例如 RAR 或 7z 等,ARC 格式在提高压缩率的同时也牺牲了一些有用的特性,比如多卷压缩、储存文件的属性、时间戳、NTFS 流数据等;同时 FreeArc 软件也并不能利用 64 位操作系统的大内存优势,对于一款针对超大文件的处理工具而言,不支持 64 位实属可惜。

现在最常见到 ARC 格式的地方就是在网上下载的硬盘版游戏中,鉴于大型游戏遵循文件少而大的原则,那些需要通过批处理解压的硬盘版游戏,不是使用 7z 就是用的 ARC。至于 ARC 的其它“广泛使用”,似乎并不怎么多见。

2. 视频压缩格式:BIK

BIK 格式的全称是 Bink Video,由 RAD Game Tools 提供。BIK 压制的视频拥有极高的清晰度和非常小的文件体积,且无需完整解压即可播放。记得很久之前支持 BIK 的播放器还很少,于是我就打算将 BIK 格式转换成 AVI 以便分享,结果愣是用 19 兆 (M, megabyte) 的 BIK 文件提取出 220 兆的 AVI,从此我吸取经验,再也没打算从 BIK 里面挖任何东西,这个比率真是伤不起啊……BIK 格式比较完善,没有像 ARC 格式那样通过牺牲其它优势而追求压缩比。既可以用播放器直接播放 BIK 视频,也可以通过调用 BinkW.dll 中的 API 在应用程序中实现嵌入的实时解码。RAD Game Tools 是官方唯一的集视频制作、封装、调整、提取为一体的处理工具,但如果只考虑播放的话,普通播放器就可以解决问题。

BIK 视频也多用于游戏中,甚至可以说它就是为游戏而生的。另外某些压制的高清电影共享时也采用这种格式,但压制 BIK 电影并不普遍。

3. 音频压缩格式:M4A / MP4 / AAC

也许会有人奇怪,为什么这次出现了两个格式。其实这两个音频格式有着异曲同工之妙,两者根本的编码方式是相同的,为 MPEG-4 AAC 音频编码,只不过在不同场合采用了不同的文件后缀名加以区分。最初,MP4 文件也包含纯音频,不过后来人们发现视频文件也是相同的 MP4 文件,不容易分辨,便将音频改名为 M4A,取 MPEG-4 Audio 之意。也有一些转换工具直接以编码器命名,又出现 AAC 文件。M4A 文件最大的特点就是几乎无损,相比同为 MPEG 编码的 MP3 格式要好的没倍。在不通过机器测试的情况下,可以认为 M4A 就是无损音乐;换个说法,至少人的耳朵听不出来 M4A 比起真正无损音乐损失了什么。因为 MPEG 是一种公开的编码方式,所以从简易的千千静听,到发烧级的 Foobar 200,很多工具都可以制作 M4A 或者 AAC 文件,没有什么官方不官方的软件来推荐。

说起 M4A 格式,不得不提一下 Apple 的 iTunes 音乐商店,Apple 不仅很早就开始支持 M4A,还将它投入到商业运营当中。如今做成了全球最大的在线音乐销售平台,可以说也有高质量 M4A 格式的功劳。想做到媲美 CD 的数字音乐,靠 MP3 格式是站不住脚的。

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小空间,大能量
https://www.sinosky.org/data-compress
作者
Jat
发布于
2012年12月26日
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